Ученые нашли янтарь с застывшими в битве насекомыми мелового периода

Давно вымершая ветвь насекомых, которых называют «адскими муравьями», была обнаружена застывшей в янтаре возрастом 99 млн лет. Причем муравей попал в янтарь во время охоты.

По словам ученых, этот свирепый хищник относится к виду доисторических муравьев, известных как Ceratomyrmex ellenbergeri. Его еда — вымерший родственник таракана.

«Как палеонтологи мы размышляем о функции древних приспособлений, используя доступные нам данные. Видеть вымершего хищника, пойманного в момент поимки своей добычи — бесценно», — говорит Филип Барден, изучающий эволюцию социальных насекомых в Технологическом институте Нью-Джерси (NJIT).

Муравьи — одни из самых разнообразных существ на планете Земля. На сегодняшний день ученые идентифицировали более 12 500 различных видов, и они думают, что существует еще 10 000 или около того, которые только и ждут, чтобы их обнаружили под ногами.

И все же из всех муравьев, живущих сегодня, ни один из них не похож на то, что ученые нашли в янтарных месторождениях Мьянмы.

Фактически, Барден говорит, что ротовой аппарат этих адских муравьев не похож на ротовой аппарат почти всех насекомых, живущих сегодня. Этот недавно идентифицированный адский муравей использовал свою нижнюю челюсть, чтобы двигаться вверх и пригвоздить свою жертву к рогоподобной лопасти наверху. В отличие от этих древних насекомых, современные муравьи имеют нижние челюсти, которые перемещаются только по горизонтальной оси.

«С тех пор, как около ста лет назад был обнаружен первый адский муравей, остается загадкой, почему эти вымершие животные так отличаются от муравьев, которые есть у нас сегодня», — говорит Барден.

«Эта окаменелость раскрывает механизм, лежащий в основе того, что мы могли бы назвать эволюционным экспериментом, и хотя мы видим множество таких экспериментов в летописи окаменелостей, у нас часто нет четкой картины эволюционного пути, который к ним привел», — отмети исследователь.

Почему адские муравьи вымерли как род после почти 20 миллионов лет существования, до сих пор неизвестно, но, возможно, это связано с их особенным хищническим поведением.

Палеонтологи считают, что череп принадлежал крошечному динозавру, который был меньше, чем самая маленькая на сегодня птица — колибри Mellisuga helenae.

«Когда я впервые увидела этот образец, я была ошарашена. Для палеонтолога это странно, но мы никогда не видели ничего подобного», — говорит Джингмай О’Коннор, одна из авторов открытия.

Команда назвала динозавра Oculudentavis khaungraae, что дословно можно перевести как «глазастая и зубастая птица», и внешний вид этого существа ничем не уступает названию. Челюсти этого маленького динозавра выстланы маленькими заостренными зубами; судя по глазным впадинам, похожим на ложку, два выпученных глаза животного резко выделялись бы на фоне его крошечной морды.


Читайте также:


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

6 + 4 =