Ученые обнаружили муравьев-вампиров, которые проникали в свою жертву металлизированным рогом

Они были найдены в янтаре. Новый вид муравьев, которые были склонны к вампиризму и имели на челюстях очень острые лезвия и рог, поддерживаемый металлом, относятся к меловому периоду.

Эти насекомые, причисленные к группе Sphecomyrminae, жили около 100 млн лет назад. Сегодня вида с хотя бы подобными органами нет. Неоценимый вклад в науку внес Филипп Барден и его товарищи из Института технологий Нью-Джерси, расположенного в Ньюарке.

Описание нового вида муравьев, Linguamyrmex vladi, именно так он был назван, было опубликовано в издании Systematic Entomology. После многочисленных исследований эксперты пришли к выводу, что по щетинкам, находящимся вокруг ротового аппарата, эти насекомые отдаленно напоминают одонтомахусов, которые известны уникальным строением мандибулов – они у них вроде капкана, смыкаемого на жертве в считанные секунды. Предположительно, что лезвия Linguamyrmex vladi работали схожим образом, проникая в жертву спереди и сверху, после чего в действие вступал рог.

С наличием металла у разных насекомых на разных органах, в том числе у муравьев на роге, уже сталкивались ученые. Например, что-то такое же было у муравьев-единорогов, которые были открыты в прошлом году и относились к меловому периоду. По мнению специалистов, металл делал рог намного крепче, что позволяло муравью справляться с любыми, даже самыми сложными, жизненными ситуациями.

Следует отметить то, что по частям черты, отмеченные у муравьев-вампиров, уже встречались. Все вместе было найдено впервые.

Барден и его коллеги отмечают, что уникальная форма челюстей этих насекомых может быть обусловлена необходимостью облегчения тока гемолимфы от жертвы к себе, вследствие чего они и получили свое название – муравьи-вампиры.
В этом же кусочке янтаре также было обнаружено и другое насекомое – жук, который вполне вероятно и был жертвой муравья-вампира.

Все догадки ученые намерены подтвердить или опровергнуть в самое ближайшее будущее. Но факт, что современные муравьи лишь отчасти напоминают тех, которые были задолго до появления человека, не вызывает никаких сомнений.


Читайте также:


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

49 − = 40